Ayer se confirmaron los planes para que la liga de baloncesto se reanude en Estados Unidos a partir del próximo 31 de julio. Según lo aprobado, los partidos se extenderán hasta la segunda semana de octubre, momento en el que comenzará la postemporada. Según todas las indicaciones, también, el comienzo de la siguiente temporada se espera que suceda en diciembre, bien a principios del mes, o en Navidad. Dependiendo de los resultados de audiencias esa podría ser la nueva estructura de cara al futuro, empezar en diciembre y terminar en agosto o septiembre… y eso supondría un desbarajuste total con respecto al mercado europeo. 

¿Qué sucede si un jugador europeo quiere dar el salto a Estados Unidos?

Aquí la temporada va a seguir terminando en junio, y eso supone que el mercado europeo continuará desarrollándose durante el verano. Hasta ahora coincidía con el estadounidense, así que no había problema: el jugador que quería probar suerte en Estados Unidos firmaba su contrato en julio.

Pero si el mercado allí no va a abrirse hasta octubre este año y a partir del siguiente hasta septiembre, como pronto, eso obligará a dichos jugadores a, o bien esperar hasta ese momento sin contrato en Europa, a la espera de conseguir un acuerdo en Estados Unidos (o de que la franquicia que le haya prometido un contrato cumpla su palabra), o bien a romper su contrato con el club europeo en septiembre, dejando a dicho equipo en una pésima situación para sustituirle (teniendo en cuenta que serán jugadores de nivel quienes lo hagan). En Estados Unidos técnicamente no se puede negociar con jugadores hasta la apertura del mercado, aunque sabemos que las franquicias dejan claro su interés a los jugadores a través de charlas «informales» con los agentes.

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Lo mismo sucede con los europeos que se presenten al draft.

Pongamos el caso de Leandro Bolmaro, por ejemplo. El draft se celebrará el 15 de octubre, cuando la temporada del FC Barcelona esté ya en marcha, probablemente. ¿Romperá entonces su contrato en ese momento? En el caso de Bolmaro tiene bastante asegurado ser elegido por alguna franquicia, así que podría hacerlo antes con alguna garantía, pero la situación es más complicada en otros casos. Y, a partir del año que viene, sucedería lo mismo pero en septiembre, en vez de en octubre.

¿Qué sucede si un equipo europeo quiere reforzarse con un jugador que se encuentra en la liga estadounidense?

Esta situación puede ser algo más sencilla, pero en ningún caso está libre de obstáculos. Los contratos en Estados Unidos están vigentes hasta que se abre el mercado. Eso será hasta septiembre a partir de la temporada que viene. Como pasa en el caso de los jugadores europeos, los clubes dejarán claro su interés a los agentes previamente, pero hasta septiembre no podrían cerrar la contratación. Cabe la posibilidad de que se produzca un segundo mercado europeo en ese mes con jugadores procedentes de Estados Unidos. Y esos jugadores quizás soliciten incorporarse más tarde, dependiendo de lo lejos que hayan llegado con sus franquicias en esa temporada.

Lo importante para las franquicias y la liga era reanudar la temporada, y que las siguientes campañas varíen sus fechas es un efecto secundario. Veremos en el futuro si ese efecto es permanente, pero uno de los resultados puede ser la ruptura de la armonía con los Juegos Olímpicos y entre el mercado estadounidense y el mercado europeo.