El periodista de The Athletic Jeff Greer tenía una tarea: pasar cinco meses en Europa para, después de todo, responder a tres preguntas:

  • ¿Quién es el mejor jugador en Europa?
  • ¿Quién es el mejor proyecto de jugador joven?
  • ¿Podría el equipo mejor clasificado en la Euroliga meterse en los Playoffs en Estados Unidos?

Durante el viaje por Europa pasó por España, Francia, Bélgica, Reino Unido, Croacia, Serbia y Rumanía, y se entrevistó por teléfono con entrenadores y jugadores de otros muchos países. Después hizo una selección con 21 de los entrenadores y jugadores más importantes del continente, quienes, bajo la condición del anonimato, respondieron a sus tres preguntas.

¿Quién es el mejor jugador en Europa? 

  • 5 votos: Mike James
  • 4 votos: Nikola Mirotic
  • 4 votos: Shane Larkin
  • Otros con votos: Nando De Colo (Fenerbahce); Vasilije Micic (Anadolu Efes); Nick Calathes (Panathinaikos); Facundo Campazzo (Real Madrid); Sergio Rodriguez (Olimpia Milano).

Su comentario: «Que el ganador de esta categoría solo haya recibido cinco votos de los 21 posibles, un 23.8%, dice mucho de lo difícil que es responder a esta pregunta. Mike James ganó porque «te puede vencer de muchas maneras diferentes» en un partido, según declaró un entrenador, pero tanto Nikola Mirotic como Shane Larkin tienen también derecho a considerarse en el top».

¿Quién es el mejor proyecto de jugador joven de Europa? 

  • 10 votos: Deni Avdija
  • 6 votos: Theo Maledon
  • 2 votos: Killian Hayes
  • 1 voto: Usman Garuba
  • 2 abstenciones

Su comentario: «Avdija es un alero muy dinámico y alto, y está previsto que salga en las primeras posiciones del Draft. Theo Maledon le ganó la partida a su compatriota Killian Hayes. Usman Garuba también se ganó un voto gracias a algunas actuaciones impresionantes en Euroliga».

¿Podría el equipo mejor clasificado en la Euroliga meterse en los Playoffs en Estados Unidos? 

  • 15 votos: NO
  • 6 votos: SÍ

Su comentario: «El mejor equipo en lo que va de temporada sería el Anadolu Efes, que llevaba un balance de 24-4. Tiene 6 jugadores con experiencia en Estados Unidos, y otros dos que practicaron baloncesto universitario aquí. Su entrenador es Ergin Ataman.

En el NO las respuestas variaron entre el «ni de coña», al «imposible», hasta el «no lo creo». Dos votantes del NO pusieron matices. Uno dijo que quizás en el Este. Otro que sí que lo competiría, pero quedarían novenos o décimos.

Entre el SÍ la lógica se centró en los entrenadores, argumentando que los entrenadores europeos de los mejores equipos podrían plantear estrategias capaces de sorprender en Estados Unidos. «La estrategia defensiva que se utiliza en Europa podría ganar muchos partidos allí», dijo uno de ellos.

Aunque no se respondía a la pregunta original, un entrenador indicó que los gigantes españoles, Real Madrid y Barcelona, «podrían tener presupuesto para hacerlo si quisieran».

Los resultados, con explicaciones detalladas, en el artículo de The Athletic.